Seniorhunden – 10 ting der sker når hunden bliver gammel

15-10-2017 12:03, af Astrid Gerd Holtet

Når hunden bliver gammel, sker der en masse ændringer, som har betydning for dens sundhed. Vi har kigget nærmere på ti af de ting, der ændrer sig hos seniorhunden. 

Copyright Ridehesten.com
Foto: Shutterstock

Når hunden bliver gammel, sker der en gradvis svækkelse af kroppen og dens funktioner. Hvor hurtigt disse ændringer indtræder, afhænger af en masse forskellige faktorer, herunder hundens størrelse, race og hvordan den bliver passet.

Der sker ændringer i hele kroppen, men her er 10 ting, som du skal være særlig opmærksom på hos den ældre hund:

1. Hormonbalancen

Hormoner har betydning for en lang række livsvigtige funktioner hos hunden. Det er blandt andet stofskiftet, immunforsvaret (dens modstandskraft over for sygdomme) og dens kønsfunktion. Hos den ældre hund er risikoen for forstyrrelser af disse essentielle funktioner større, end hos den unge hund. Hormonforstyrrelser kan medføre alvorlige sygdomme som sukkersyge, livmoderbetændelse og forstørret prostata.

2. Energibehov 

Hundens energibehov ændrer sig, og for de fleste hunde betyder det, at de har brug for mindre mad end da de var unge. Det resulterer ofte i overvægt hos seniorhunden, og kiloene kan være svære at komme af med, når de først har sat sig på sidebenene. Overvægt giver en nedsat levealder, og kan derudover give en nedsat livskvalitet hos hunden.

3. Hjerte og kredsløb

Hjertet og kredsløbet svækkes i takt med at hunden bliver ældre. Dette kan blandt andet medføre at hjertets pumpeevne svækkes, så det ikke kan pumpe så meget blod rundt i kroppen for hvert slag. Hjertet forsøger derfor at kompensere ved at arbejde hårdere, men det slider yderligere på hjertets muskulatur og hjertet vil med tiden blive mere og mere svækket. I sidste ende kan det ende i dødelig hjertesvigt, hvor hundens hjerte ikke længere kan forsyne kroppen med tilstrækkelige mængder af blod og ilt.

4. Nyre og leverfunktion

Nyrernes funktion kan falde i takt med at hunden bliver ældre, og i sidste ende kan der opstå dødelig nyresvigt. Når nyrerene bliver dårlige falder deres evne til rense blodet og opkoncentrere hundens urin.  Ligeledes kan leverens evne til at rense blodet og danne antistoffer (nogle af de vigtige elementer i hundens immunforsvar) falde.

5. Tænder

Alle hunde har en risiko for at udvikle tandsten og tandkødsbetændelse, men hos den ældre hund er risikoen for, at disse tilstande kan udvikle sig til mere alvorlige følgesygdomme, større, da den generelt har en svækket modstandskraft over for sygdomme. Det kan være problemer som tab af tænder, tandrodsbetændelse og tandbylder. Infektioner i tænder eller tandkød kan spredes med blodet til andre steder i kroppen og fremkalde en lang række alvorlige sygdomme andre steder i kroppen, som for eksempel i hjerte og lunger.

6. Nedsat åndedrætsfunktion

Hos hunden falder lungernes evne til at optage ilt i takt med at den bliver ældre, og det betyder, at kroppen har sværere ved at få alt den ilt som den har brug for, for at fungere optimalt. Derudover stiger risikoen for en lang række luftvejssygdomme i takt med at lungerne og de øvre luftveje svækkes.

7. Muskler, knogler og led

Den ældre hund har lettere ved at miste muskelmasse og sværere ved at genopbygge det igen. Musklerne er med til at støtte skelettet og leddene, og det er derfor vigtigt at vedligeholde den ældre hunds muskulatur gennem både fornuftig motion og god kost. Ledbruskens og ledvæskens kvalitet falder, og risikoen for ledsygdomme, som eksempelvis gigt, stiger. Sådanne sygdomme er smertefulde og har en stor indvirkning på hundens livskvalitet, og det er derfor vigtigt at de opdages og behandles.

8. Nervesystem og sanser

Sanserne svækkes i takt med at hunden bliver ældre. Herunder ses blandt andet nedsat syn, lugtesans og hørelse - alle tre er vigtige for hundens evne til at opleve verden omkring sig. Dette kan betyde at hunden har brug for ekstra støtte fra ejeren, især når den er ude i ukendte omgivelser. Ligeledes stiger risikoen for sygdomme i nervesystemet med alderen.

9. Hud og pels

Hos den ældre hund, får huden med tiden en nedsat modstandskraft. Huden bliver tør og mindre elastisk og dens evne til at gendannes bliver dårligere, og derudover kan pelsen blive mat og tynd. Da huden er den ydre barriere, kan nedsat modstandskraft i huden gøre, at sår heler dårligere, og hunden bliver mere modtagelig over for infektioner udefra.

10. Adfærd

I takt med at hunden bliver ældre og dens sanser svækkes, bliver den dårligere til at håndtere ydre påvirkninger, og den har lettere ved at blive stresset.  Nogle ændre hunde får et nedsat behov for kontakt med andre. Dette kan medfører forskellige adfærdsændringer forbundet med stress og angst, som eksempelvis øget aggression, uro, passivitet eller urenlighed. Har hunden smertevoldende sygdomme, som for eksempel gigt, kan dette også nedsætte dens tolerance over for stress. Den ældre hund kan også udvikle demens, hvor hjernens funktion falder, og man kan eksempelvis opleve at hunden virker forvirret, at den har en nedsat evne til at forstå sine omgivelser, at den virker angst eller aggressiv, samt at den bliver urenlig.  

/Astrid Gerd Holtet, dyrlæge
 

Læs også

Livsstadie – alderdommen

05-05-2021 12:00, af Astrid Gerd Holtet

Hunde i Danmark lever i længere tid end de gjorde førhen – og dermed fylder alderdommen mere i hundens liv, både for hund og ejer

Fagligt: Fodring af hunden gennem forskellige livsfaser

15-04-2020 08:09, af Rikke Risum

Hundens energibehov varierer med hundens alder. Hundens foder skal derfor tilpasses op til flere gange i gennem hundens liv for at sikre god sundhed og trivsel. Læs videre og få et indblik i fodring af hunden fra nyfødt hvalp til seniorhund

Gamle hunde kan godt lære nye tricks

30-10-2017 18:37, af Astrid Gerd Holtet

Bare fordi man er blevet gammel, må der stadig godt ske noget i hverdagen!   

Hvor gammel er min hund

22-01-2018 15:10, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Hunde bliver ligesom vi mennesker ældre og ældre, før livet slutter. Det skyldes blandt andet, at dyrlægerne er blevet bedre til at behandle forskellige lidelser. Men hvor gamle er hundene egentlig 

BLOG: Er det okay at lade hunden flytte hjemmefra?

09-08-2021 08:27, af Susanne Møller Randeris

Min holdning har altid været lidt firkantet på dette punkt. Når man anskaffer sig en hund, så beholder man den, til man desværre må sige farvel til den pga alderdom

Hvornår er hunden gammel?

16-02-2011 15:58, af Anne Kristine Tollestrup
Alderdom er en vej, vi alle må gå, men hvornår er alderdom så hård ved hunden, at det er på tide at hjælpe den til de evige jagtmarker? Det giver Fagdyrlæge Finn Boserup et svar på.

Hold seniorhunden frisk

22-08-2022 08:00, af Astrid Gerd Holtet

Med alderen får mange hunde problemer med stive og ømme led i ben og ryg - det kan begrænse hunden og påvirke dens livskvalitet. Heldigvis er der flere ting, du kan gøre for at hjælpe din seniorhund forblive aktiv så længe som muligt

Webredaktør

Har du en nyhed eller en god historie?

Bjarke Kirkegaard Nielsen

Webredaktør og nyhedsvagt

Bjarke Kirkegaard Nielsen
20 24 29 30
bkn@wiegaarden.dk

Skriv til os

Mest læste

Hjælp med at finde forsvundet golden retriever

30-11-2022 09:26, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Lørdag forsvandt en golden retriever fra det sted, den blev passet. Siden er den som sunket i jorden

Gode råd til hundeejere: Spar på budgettet uden at hunden mærker det

23-11-2022 12:46, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

De fleste hundeejere vil aldrig vil lade det gå ud over deres firbenede venner, når der skal spares. De vil hellere spise havregrød end skære ned på godbidderne til Fido. Men i disse tider med kraftigt stigende priser kan det alligevel være en god idé at give hundebudgettet et eftersyn

Politihund skal ikke aflives

26-11-2022 09:57, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Det får ikke konsekvenser for den politihund, der mandag aften bed en kvinde, der var blevet væk. Tidligere har Nordjyllands Politi fortalt, at hunden i værste fald kunne risikere aflivning, men efter undersøgelser af handlingsforløbet bliver dette ikke tilfældet

Det er lige så svært at miste sit kæledyr som et familiemedlem

29-11-2022 09:09, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Når Mette i årets udgave af DR’s Gift ved første blik græder over tabet af sin elskede hund, Gunnar, så er hun ikke alene. En ny, dansk undersøgelse viser, at næsten halvdelen af danske hundeejere oplevede sorgen ved at miste hunden lige så stærkt, som hvis de havde mistet et familiemedlem eller en nær ven

7 vigtige symptomer på sygdom, som du skal holde øje med

14-01-2022 15:00, af Astrid Gerd Holtet

Vi ser lidt nærmere på syv symptomer, som er vigtige for alle hundeejere at kunne genkende   

Tre Gode råd: Sådan giver du hunden piller

25-11-2022 10:20, af Astrid Gerd Holtet

Langt de fleste hundeejere oplever at skulle give deres hund medicin i form af piller, på et eller andet tidspunkt i hundens liv. Her får du tre gode råd til hvordan du gør, når medicinen skal gives

Seniorhunden – 10 ting der sker når hunden bliver gammel

15-10-2017 12:03, af Astrid Gerd Holtet

Når hunden bliver gammel, sker der en masse ændringer, som har betydning for dens sundhed. Vi har kigget nærmere på ti af de ting, der ændrer sig hos seniorhunden. 

Din historie: Hvorfor er din hund speciel

28-11-2022 08:44, af Bjarke Kirkegaard Nielsen

Ja vi kryber til korset og bekender, at vi tidligere har haft artikler som denne. Men nu søger vi nogen, der gerne vil deltage i en podcast 

8 tegn på øjenproblemer

20-07-2022 10:37, af Astrid Gerd Holtet

Øjnene hos hunde er følsomme, og det kan være svært at se forskel på ufarlige og alvorlige øjenproblemer. Her får du 8 tegn på øjenproblemer, som du bør tage alvorligt

Symptomer – unormal urinering

18-03-2022 15:21, af Astrid Holtet

Tisser hunden mere end den plejer, mindre end den plejer, oftere end den plejer - eller er den begyndt at tisse indenfor? Det kan være tegn på, at den er noget galt. Ændret urineringsmønster, er et almindeligt symptom på en lang række forskellige sygdomme hos hunde